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预测地震

预测地震南加州的卫星图像显示叠加的断层线
图片来源:USGS.gov

南加州地质的主模型可以帮助预测地震。


成绩单

寻找未来的地震。我是鲍勃·赫希,这里是科学更新。

南加州地震中心的科学家们正在开发一种工具来预测下一次大地震。他们称之为“主模型”,加州大学洛杉矶分校的研究员大卫·杰克逊负责这个项目。

杰克逊:
因此,主模型是整合断层地质信息的一种方法。所以它把所有这些拼图放在一起形成了一种未来地震发生的预测模型。

七年前,杰克逊和他的同事们用这个模型预测了在30年的时间里这里会发生多少次大地震。虽然该模型预测到目前为止该地区应该发生了5次这样的地震,但他们只发生了一次。不过,杰克逊说,经过多年的改进,这个工具将被证明是有用的。


杰克逊:
我们为这个模式感到自豪的一件事是它真的是可测试的 - 也就是说,这可能是错误的。很多科学模式都以他们建议的方式推出,也许可能存在这样的地震和这样的地方。这很难与之争论。但我们的模型非常详细。

通过不断改进这个模型,研究人员希望为接下来的30年甚至更长的测试期提供关于地震风险的有用信息。

我是美国科学促进会的鲍勃·希尔森。


研究的意义

地震造成人员伤亡和数百万美元的财产损失。在地震多发地区,政府官员希望能获得关于地震可能发生的时间和地点的可靠信息。虽然这些灾难性的事件是出了名的难以预测,但这并不意味着科学家们没有尝试。

加州大学洛杉矶分校的地球物理学家戴夫·杰克逊(Dave Jackson)正带领一组研究人员开发预测地震活动的主模型。通过收集南加州的断层线、地质和过去地震活动的信息,他们建立了一套对该地区30年地震的预测。这些预测已经被用于实际用途,如确定建筑法规和保险费率。随着时间的推移,该模型将得到改进,以纳入三十年期间实际地震活动的数据。人们希望这种不断的调整将产生一个高度精确的模型。

《科学》的更新是对地震研究的一个很好的介绍,同时也是对模型(在这种情况下,Jackson创建了一个概念模型,结合了许多计算机模型)用于理解自然现象的探索。选择一个有用的模型的过程就是证明直觉和创造力如何在科学、数学和工程领域发挥作用的过程。

现在试着回答以下问题:

  1. 主模型的目的是什么?
  2. 杰克逊模型的实际应用是什么?
  3. 杰克逊考虑模型的力量是什么?
  4. 这本科学更新向您展示了创建模型的过程吗?使用模型学习自然现象的好处是什么?有什么限制?
  5. 为什么主模型不断地变化?你觉得它会变得完美吗?为什么或为什么不?
  6. 还有什么其他的地球过程可以被建模?用于什么目的?

为教师

你可以访问不安分的星球:地震这是美国公共广播公司在线频道《野蛮地球》系列节目的一部分。本系列介绍了关于地震的文本信息,并通过地震如何发生的优秀动画加以增强。上一节地震预测对本科学更新特别有关。

去吧USGS地震危险计划景点地震和地震预测。特点包括:最近地震活动,实时地震图,区域地震活动报告的实时地图以及近期大地震的信息。该网站还提供一般地震信息,包括地质和历史信息,以及目前的研究。

还在等密西西比河上的大洪水来看看密苏里州新马德里的生活,几年前在那里预测了一场大地震。地震并没有发生,居民们生活在随时可能发生的自然灾害的威胁中。这个故事只是《纽约时报》刊登的几个特别报道之一天空之眼该系列研究了卫星图像在预测自然灾害方面的作用。


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