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旅行尘埃

旅行尘埃照片Credit:Clipart.com

2001年英国牲畜爆发的脚口病迫使旅行者在途中穿过化学消毒剂。作为声音不方便,至少它有助于阻止疾病传播到其他国家。然而,其他一些疾病可能会在没有停止到机场的情况下穿过国际边界。在这个科学更新中,你会发现如何。


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不需要翅膀飞的虫子。我是Bob Hirshon,这是科学更新。

虽然我们大多数人需要飞机机票和护照,用于洲际航空旅行,微生物可以在灰尘云上进行旅行。Dale Griffin在佛罗里达州圣彼得堡的美国地质调查中的一种微生物学家。他在夏天说,加勒比海和东南部美国从撒哈拉沙漠中吹了大量的尘埃。他和他的同事希望看到这种尘埃是否携带任何搭便车。

格里芬:
如果我们在晴朗的日子里乘坐维尔京群岛的圣约翰空中样品,那么在大气中存在非洲尘埃的日子,我们很容易恢复大约10倍的微生物,而不是空气中没有灰尘。

包括许多不同类型的细菌,真菌和可能的病毒。之前,科学家认为暴露在太阳的紫外线中杀死了尘埃的微生物。但格里芬说,云可能足够厚,以过滤出大部分光线。

格里芬:
因此,在那些云层的较低海拔地区行驶的微生物不会收到较高高度的微生物的较高剂量。

研究人员仍然需要学习的是,这些微生物是否实际上对植物,动物或人类中所见的疾病负责。对于美国科学促进协会,我是鲍勃·洪森。


了解研究

这可能会让你感到惊讶,尘埃可以在这一点上行驶,但它可以。使用一些美国国家航空航天局卫星,例如总臭氧映射光谱仪,像格里芬这样的科学家实际上可以遵循撒哈拉沙漠的尘埃云的道路,并穿过大西洋。

这些尘埃云如何在海面上制作它?似乎与大西洋飓风推动飓风的风似乎也在推动尘埃云。尘埃云从撒哈拉州移动到加勒比海和美国东南部约有5-7天。但美国不会被非洲击中。它也从亚洲沙漠中获得灰尘。一旦云卷在中国的海岸,它需要大约9天的时间来跨越太平洋,并抵达美国。

尘埃云本身实际上非常大。事实上,他们是巨大的。它们从海面延伸到高达10公里。格里芬和他的同事认为,尘埃云的上部用于过滤掉紫外光,这是微生物的致命。结果,较低级别的微生物被屏蔽着从光线屏蔽并在航行中存活。科学家们发现了一些在这些尘埃云中生长的细菌多达20-40个殖民地。除了细菌外,它们还会看到可能感染植物和动物的病毒样颗粒。根据国家卫生研究院,即使没有尘埃云中存在的微生物,空气灰尘也是全球呼吸压力的一个原因。因此,如果事实证明,这些微生物能够引起疾病,这一切都是密切关注空气中灰尘水平的原因。

格里芬和他的同事希望他们的研究将导致某种类型的监测或警告系统,因此当云在世界的一部分形成时,一个最终受影响的地区的公共卫生当局可能会提前提醒日期。此提前警告将使他们能够为额外招生做好准备医院和其他医疗机构。它还可以帮助呼吸问题或免疫系统较弱的人通过避免户外来减少他们感染的机会。

现在尝试回答这些问题:

  1. 从哪里出现在加勒比海和美国东南部的尘埃在夏天吹在哪里?
  2. 为什么科学家研究这种灰尘?
  3. 尘埃中的许多微生物如何在大西洋旅行中幸存下来?
  4. 在公共卫生方面,这项研究的意义是什么?
  5. 如果灰尘可以向美国旅行,它也可以从这里旅行。您希望这个国家施加世界其他地区的哪些健康风险?
  6. 您能想到一个区域中环境问题的其他实例可以在远处的某个地方影响环境吗?

为教育工作者

有关USGS科学家进行的研究的更多信息,请访问地球天文台遗址当灰尘沉淀时

你可以读或观看科学的美国边疆这个问题的剧集称尘埃破坏


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